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Publicación “Antipodas 13”

Swithing Architecture – Strategies to Urbanized Villas.

Exhibition – Symposio – Workshop

Sakaushi Lab – Science University of Tokyo, January 2014.

In the vast majority of the cities in Latin America, with an urban design imposed by the Spanish conquest and the laws of the Indies, the plot of the grid or orthogonal blocks square clearly defines the spatial relationships between each of the properties that make it up. This condition of the tissue gender, in the city of Buenos Aires, the development of a typology of housing that was called “casa chorizo”, that basically consists of a patio to the side which give all the rooms, which are in row and interconnected, as the sausages in a string.

Part of this many times I was patio canopy and to the times of semi cover gallery, creating a space that would mutate permanently of functions: it was the place of family gatherings, the celebrations with the neighbors, for children to play, where it was bred plants and animals, where it developed as space for work, etc. In this case the importance of developing strategies to generate these spaces transcends the specific scope of the housing but that puts in value and hits the quality of urban space. It is important to understand that these homes, cannot be treated as autonomous parts on a game board; when articulated are able to favor the creation of social networks and community, housing takes urban dimension, beyond their own limits: housing participates in shaping morphological in the city.

In our Latin American cities, informal settlements are known in different ways, such as slums, favelas, shanty towns, neighborhoods, shanty towns, subdivisions, pirates, slums, poor shantytowns, slums, shanty towns, slums, tenement , solar, tenements, relatives, and others. These settlements are mainly characterized by informality and its physical, social and economic. Its residents are generally low-income families who have migrated to urban centers, about jobs. They constantly deal with various hardships, such as lack of access to adequate basic services, overcrowding and low environmental quality, labor exploitation, and the highest levels of violence and crime.

However, these settlements also represent the entrepreneurial spirit and sacrifice of the urban poor, who do their best to provide their families with better opportunities. It is important to recognize that residents of these settlements contribute substantially to the urban economy through the provision of services, trade, industrial production and construction. Usually, they are hardworking people, witty, self-sufficient and entrepreneurial spirit who want to improve their living conditions contributing their own labor resources and capital.

The process of urbanization and formation of irregular settlements not only be understood as a process of land use, but also as a phenomenon due to economic and structural causes and even internal conflicts and natural disasters. The settlements are not only manifestations of urban poverty, but also of inadequate development policies, lack of urban planning, lack of access to resources and opportunities, from rigid and restrictive regulatory frameworks, and lack of will Without timely intervention, without measures and actions to mitigate and combat poverty, without adequate planning and resources.

STRATEGIES

For this workshop we recognize two instances of intervention:

  1. Existing urban tissue of the Villa.
  2. New land, besides the villa, to develop new houses and infrastructure.
  1. We need to oxygen this existing tissue in order to improve living conditions.

For this we need to develop and defined new strategies.

These strategies seek to generate new empty spaces so as to create better conditions and new programs opportunities.

Switching, porosity, swelling can be the words that can activate new networks and articulate new needs.

  1. Besides the villa there is a new empty land. This is an opportunity to relocate houses (all the houses we have to take away for the existing villa has to be relocated in this new site) and infrastructure. Of course we have to understand how this new land interacts with the surrounding environment.

For this operation we can replicate the same strategy used in the existing tissue of the villa but instead of producing empty spaces this time will be  the order of the new buildings, urban, public and private spaces.

HABITAT  FORMAL  E  INFORMAL

En la gran mayoría de las ciudades de Latinoamérica, con un diseño urbano impuesto por la conquista española y las Leyes de Indias, la trama de manzanas o bloques cuadrados ortogonales definen claramente las relaciones espaciales entre cada una de las propiedades que la componen. Esta condición del tejido generó, en la ciudad de Buenos Aires, el desarrollo de una tipología de vivienda que se denominó “casa chorizo”, que consiste básicamente en un patio lateral al que dan todas las habitaciones, que están en hilera y conectadas entre sí, como los chorizos en una ristra.

En este caso la importancia de desarrollar estrategias proyectuales que generen estos espacios trasciende el ámbito específico de la vivienda sino que pone en valor e impacta en la calidad del espacio urbano. Es importante entender que estas viviendas, no son ni pueden ser tratadas como piezas autónomas sobre un tablero de juego; cuando se articulan son capaces de favorecer la creación de redes sociales y comunitarias, la vivienda toma dimensión urbana, trasciende sus propios límites: la vivienda participa en la conformación morfológica de la ciudad. En el caso de la vivienda colectiva esta condición de espacio flexible, sin una función predeterminada, trasciende el ámbito de cada vivienda y cobra mayor importancia en cuanto se convierte en un área donde pueden converger actividades de carácter grupal. Cabe destacar que este nuevo espacio puede articular las distintas unidades que componen el conjunto o puede ser un espacio que actúe como elemento regenerador del tejido urbano estableciendo nuevas relaciones espaciales en los frentes, fondos o con los proyectos vecinos.

En nuestras ciudades de América Latina, los asentamientos informales son conocidos de diversas maneras: favelas, villas miseria, tugurios, barriadas pobres, chabolas, etc.

Estos asentamientos se caracterizan principalmente por la informalidad física, social y económica. Sus habitantes son en general las familias de bajos ingresos que han emigrado a los centros urbanos principalmente en busca de puestos de trabajo.

Constantemente conviven con diversas dificultades, como la falta de acceso a servicios básicos adecuados, el hacinamiento y la baja calidad del medio ambiente, la explotación laboral, y los más altos niveles de violencia y crimen.

Sin embargo, estos asentamientos también representan el espíritu emprendedor y el sacrificio de las clases más pobres, que hacen todo lo posible para proporcionar a sus familias mejores oportunidades. Es importante reconocer que los residentes de estos asentamientos contribuyen sustancialmente a la economía urbana a través de la prestación de servicios, el comercio, la producción industrial y la construcción. Por lo general, son gente trabajadora, ingeniosa, de espíritu autosuficiente y emprendedor que quieren mejorar sus condiciones de vida a partir de su principal recurso, la mano de obra.

Es fundamental que a la hora de elaborar una estrategia proyectual para poder operar en estas condiciones tengamos un enfoque integral de esta problemática y que seamos conscientes que esta deberá ser una actitud que deberemos desarrollar, no solo, en la etapa de proyecto sino, fundamentalmente, a la hora de gestionar estas transformaciones sobre el territorio. Poder transmitirle esta conciencia social y este nivel de complejidad, a los estudiantes, fue unos de los objetivos que nos impusimos cuando decidimos realizar este workshop en la Universidad de Ciencias de Tokio.

De alguna manera intuíamos que, a pesar de las diferencias culturales y socio económicas que existen entre nuestras dos culturas, debíamos apelar a esta “conciencia social”. Nuestra visita a  Rizytakata no hizo más que confirmar nuestro presentimiento, ya que frente a desastres naturales o situaciones de marginalidad social extrema si queremos que la arquitectura siga manteniendo su capacidad de transformar la realidad  en un mundo mejor debemos retomar la pregunta que Toyo Ito realizó, cuando visitó esta ciudad devastada por el Tsunami:

¿Es posible la arquitectura en este lugar?